wtorek, 9 stycznia 2018

Oczekiwanie przed debiutem ciężkiej rakiety Falcon Heavy

To być może najważniejsze wydarzenie astronautyczne roku. Jeden z najtrudniejszych jak dotąd projektów przygotowywanych przez najprężniej rozwijające się prywatne przedsiębiorstwo astronautyczne, SpaceX, zbliża się do realizacji. Nie bez trudności, nie bez poważnych opóźnień, nie bez wątpliwości w pomyślność przedsięwzięcia. O ile tym razem przygotowania nie napotkają już poważniejszych przeszkód na drodze, pod koniec stycznia możemy mieć szansę ujrzenia debiutu ciężkiej rakiety nośnej Falcon Heavy, która stanie się najcięższą spośród wszystkich wykorzystywanych obecnie rakiet na świecie.

poniedziałek, 1 stycznia 2018

NIEBO NAD NAMI (1) - Styczeń 2018: z Nową Nadzieją w Nowy Rok

Kolejny raz zerujemy licznik i zaczynamy od nowa. Po dwunastu miesiącach pożegnaliśmy się z 2017 rokiem. Rokiem, który co tu dużo ukrywać - był jednym z najsłabszych i najbardziej przygnębiających dla pasjonatów astronomii w Polsce pod względem panujących warunków meteorologicznych od wielu lat. Rokiem, który przyniósł nie tylko kontynuację fatalnego trendu zapoczątkowanego w jesienno-zimowym sezonie 2016/2017, ale wręcz trendu tego pogłębienie. I choć na kluczowe zjawiska astronomiczne w roku 2017 aura krótkotrwale była w stanie sprostać choćby częściowo naszym oczekiwaniom, to dominujące całymi tygodniami niezależnie od pory roku pochmurne okresy, mocno wystawiały na próbę cierpliwość wielu amatorów astronomii. Czy rozpoczynający się nowy rok Anno Domini 2018 okaże się bardziej łaskawy dla takich jak my zapaleńców gwiaździstych nocy? Od dziś zaczyna on codziennie odsłaniać nam swoje karty - sprawdźmy zatem jakie atrakcje możemy doświadczyć, gdyby choć część z tych pierwszych 31 kart w nowym rozdaniu okazało się pogodnych. Wszak, mimo wszystko, choćby nie wiadomo jak długo kapryśna aura nam towarzyszyła - wiary w nadejście poprawy tracić nie możemy - dlatego też na początek Nowego Roku pozwalam sobie zapożyczyć tytuł z początków produkcji najsłynniejszej kosmicznej sagi w dziejach kina. Jak komu mało, niech do dalszej lektury odpali sobie w tle nieśmiertelną ścieżkę dźwiękową Johna Williamsa. Dobrze, teraz możemy zaczynać.

środa, 27 grudnia 2017

Astronomiczne wydarzenie roku 2017: 7. Edycja Głosowania

Po dwunastu miesiącach zbliżamy się do kresu kolejnego roku. Dla pasjonatów astronomii nie był to rok dobry, jeśli chodzi o pomyślność aury i liczbę pogodnych nocy, w czas których można by w większym stopniu oddać się obserwacjom gwiaździstego nieba. Sezon jesienno-zimowy utwierdzać może nas w tym przekonaniu jeszcze bardziej od fatalnego sezonu 2016/2017, a przecież wiosna i lato kończącego się roku też nie były szczególnie pogodne. Mimo to nie brakowało chwil i zjawisk, podczas których emocje nasze mogły dynamicznie rosnąć, dzięki czemu nasze wewnętrzne akumulatory miały szanse być podładowywanymi choćby krótkotrwale, tak aby nie zapomnieć o tym jak wygląda nocne niebo i jak miłe przeżycia związane z faktem obcowania z nim, jesteśmy w tym hobby w stanie przeżywać. Nadeszła pora na wybór najważniejszego wydarzenia 2017 roku!

wtorek, 19 grudnia 2017

Kolejny spadek aktywności plamotwórczej. Już 100 dni bez plam w 2017 roku

Ponad 9 z 11 lat 24. cyklu aktywności słonecznej za nami, czego jedną z wielu oznak jest przekroczenie przez Słońce kolejnej "magicznej" bariery w postępującej fazie spadkowej cyklu. Dopiero co listopad stał się nowym liderem wśród miesięcy przynoszących najwięcej jak dotąd dni z pozbawioną plam tarczą słoneczną, a tymczasem od 18 grudnia jesteśmy świadkami osiągnięcia 100 dni bez plam w 2017 roku, wyniku który w najgorszym razie może jeszcze o około 10% zostać podwyższony i wyniku, który stanowi bardzo wymowne przejście do kolejnej, jeszcze bardziej zaawansowanej fazy spadkowej wygasającego cyklu słonecznego.

wtorek, 5 grudnia 2017

3 lata po misji EFT-1. Quo vadis, SLS?

Nie wszyscy czytelnicy zapewne zagłębiają się także w astronautykę, ale ci którzy tak, z pewnością pamiętają dwie rzeczy. Pierwsza to ta, że na jej punkcie - zwłaszcza załogowym - jestem nienormalny równie mocno co na punkcie astronomii amatorskiej. Druga - nasze emocje, jakie wspólnie przeżywaliśmy podczas demonstracyjnego lotu statku kosmicznego Orion, który w zamierzeniu agencji NASA ma się stać następcą promów kosmicznych. Od tego testowego lotu Oriona w trakcie misji EFT-1 mijają właśnie już trzy lata i jest to w moim odczuciu idealny moment, aby podsumować sobie postępy w przygotowaniach do regularnych lotów Oriona w ramach Space Launch System, sztandarowego programu amerykańskiej agencji. Jako, że ruch na orbicie w ostatnich latach znacznie rośnie i do grona eksploratorów przestrzeni kosmicznej dołączają kolejne, zwłaszcza komercyjne agencje, pozwolę sobie oprócz podsumowania dotychczasowych prac nad tym nowym programem NASA spojrzeć na program SLS z nieco innej perspektywy dzieląc się paroma przemyśleniami na jego temat.

piątek, 1 grudnia 2017

NIEBO NAD NAMI (12) - Grudzień 2017 - Maksimum Geminidów, zakrycia gwiazd, wieczorne przeloty ISS

Przed nami ostatni już miesiąc roku i ostatnia seria efektownych atrakcji astronomicznych przewidzianych kalendarzem. Wkraczamy w okres najdłuższych nocy w roku, podczas których zaczynają dominować najwspanialsze gwiazdozbiory wzbogacone nie tylko najjaśniejszymi w roku gwiazdami dostępnymi naszym oczom, ale też niezliczonymi wspaniałościami głębokiego nieba. Prócz nich swoją aktywność rozpocznie najbardziej obfity rój meteorów w roku, a posiadaczom lornetek dane będą aż dwa ważne zakrycia gwiazd przez Księżyc plus seria koniunkcji na porannym niebie. Czas na dwunastą i ostatnią już część tegorocznego "Nieba nad nami", wzbogaconego tradycyjnie osobnym rozdziałem poświęconym wigilijnym poszukiwaniom tegorocznej Gwiazdy Betlejemskiej.

poniedziałek, 27 listopada 2017

Geminidy 2017

Pora na obserwacje ostatniego w roku kalendarzowym obfitego roju meteorów, który dodatkowo jest tym najaktywniejszym. Przed nami aktywność Geminidów, które po dwóch latach przerwy na nowo będziemy mieli okazję - o ile aura okaże się łaskawa - ujrzeć w niemal idealnych warunkach obserwacyjnych przed nowiem Księżyca. Czas na tradycyjny wpis poradnikowy przed tym nadchodzącym wielkimi krokami najważniejszym wydarzeniem astronomicznym grudnia.